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杜威学校课程与教学的实用主义哲学原理分析

  杜威作为实用主义芝加哥学派的创始人,一直是以美国实用主义哲学领军人物的形象展现在世人面前,是“实用主义神圣家族的家长”。i如果说皮尔士创立了方法,詹姆士建立了实用主义的真理观,那么,杜威则建造了实用主义的理论体系。
  一、杜威的实用主义教育哲学
  杜威是实用主义的集大成者,他认为实用主义首先是一种民主哲学,他进而认为只有通过行动,人们才能获得有效的思想。实用主义由于强调一切思想应由效果来判断,鼓励了对传统信仰的批判,引导人们自发建立务实的原则,推动了在政治生活和个人生活各领域进行大胆的实验。在杜威看来,普适的、永恒的、先验的真理并不存在,衡量真理的标准应是实用效果。人的思维是在疑难情境中产生,以获得经验并成为改造和指导人的活动的工具。因此真理是解决当前需要的工具,有用的就是真理,经验高于一切。
  杜威认为哲学与教育是有着密切的联系的,“‘教育哲学’并非把现成的观念从外面应用于起源和目的根本不同的实践体系:教育哲学不过是就当代社会生活的种种困难,明确的表述培养正确的理智的习惯和道德的习惯的问题。所以,我们能给哲学下的最深刻的定义就是,哲学就是教育最一般方面的理论。”“哲学乃是作为审慎进行的实践的教育理论。”ii杜威认为哲学是教育的基础, 以哲学的视角去考察教育、指导教育是杜威所倡导的。杜威教育哲学的核心问题就是想帮助更多的人,甚至普遍的人通过教育获得这样有意义的生活。
  二、杜威学校创建的背景
  杜威作为美国进步主义教育运动的代言人,他力图对传统的教育进行改革。认为传统的课程最明显的弊病,便是与儿童的个人生活和经验相分离,他主张学校须呈现现在的生活——即对儿童来说是真实而生机勃勃的生活。如何使学校教育能真正适合儿童的生活呢?他指出:应当注意课程的内容是从社会生活最初务实的统一体中逐渐分化出来的,学校科目相互联系的真正中心不是科学,不是文学,不是历史,不是地理,而是儿童本身的社会活动。从以上内容可以看到杜威关于改造课程的学说有两条基本准则:其一,课程要与儿童的经验结合起来,要符合儿童的心理状况;其二,要做到课程与儿童生活经验的结合,就要实现学校科目的相互联系。杜威的课程,是以儿童的经验为中心的学科综合化的课程体系。
  为了把自己的理想和理念付诸实践,杜威在1896年创设了“杜威学校”——芝加哥实验学校。该学校是杜威哲学、心理学和教育学的实验室,是“美国整个教育史上最重要的大胆的试验”。
  三、杜威学校的课程与教学所体现的实用主义哲学
  1、教育即生活
  在实用主义教育思想体系中,杜威首先论述了教育与生活的关系。在实用主义经验论和技能心理学的基础上,他明确提出“教育即生活”的观点。杜威强调,“生活就是发展,而不断发展、不断成长,就是生活。”“没有教育即不能生活。所以我们可以说,教育即生活。”他认为生活是生长的社会表现,一切事物的存在都是人与环境相互作用产生的,人不可脱离环境,学校也不能脱离眼前的生活,所以教育就该是生活本身,必须把教育与儿童眼前的生活溶为一体。在杜威看来,最好的教育就是“从生活中学习”。
  “杜威学校”注重学生从生活中获取知识和培养技能,充分发挥学生主观能动性,变教师的教为学生的学,让学生通过观察、研究、思考,得到属于自己的东西。如让学生描述各种不同类型的社会生活,每个殖民地的特殊情况,每个殖民地对整个国家作出的特殊贡献等,每个学生按照自己选择的主题进行阅读或作报告,在写作时自由参考各种书籍,完成历史作业。这就比教师简单的说教好得多,学生对知识的把握就会更扎实。不让学生迷信书本、迷信权威,解放了学生思想,发展了学生个性。
  2、经验课程——从做中学
  这是杜威的又一重要理论,他以“教育即生活”、“学校即社会”为依据,对知与行的关系进行了论述。杜威的“从做中学”的观点,实际上就是“从活动中学”、“从经验中学”,在一定程度上,它强调了实践对于学习的重要性。学校生活应该以儿童为中心,一切主要是为了儿童而不是教师。因此,在学校生活中,儿童是起点,是中心,是目的。
  杜威学校的课程是“做中学”的活动课程,便是杜威实用主义教育哲学的实践形态,这样的课程进程大致是按照科学思维的发展进程的,也就是“思维五步法”,在杜威这里内容和方法是统一的,课程与教学是融合在一起的,而这融合的载体便是儿童的活动。在这样的活动课程中,儿童进入一个经验情境,产生问题,形成假设,引导观察和其他的心智活动,收集资料,然后进行推理并实践检验。若实践检验是不成功的,这就引起新一轮的活动。为避免“思维五步法”在实践中走向机械,杜威特别指出思维的五个形态、阶段或功能,并不依固定的次序而出现。iii在这样的活动课程中,我们发现,儿童是以一种面对经验情境中产生的问题,积极主动的加以解决的姿态出现的。蕴含在过程中的核心便是儿童的反省理智。民主社会强调个体之间的相互协商而达至一种社会控制,而真正的互动只能发生在具有独立思考能力的个体之间,反省理智便是民主社会公民的必备素质。
  杜威通过反思自己的学校经历,再加上凭着对教育事业的兴趣和热爱,对教育进行实际观察并进行了长达8年的教育改革实验,他建立了完整的实用主义教育思想体系,提出“进步教育”的理想。杜威的教育哲学抛弃了对本体论的探讨而把现实的人的问题作为研究对象,这是面向大众的教育哲学。他建立的理论是世俗生活的理论,关注的是人生活在其中的世界。杜威强调通过教育,改变每个人的精神面貌(包括思想、信念、习惯、态度等),从而改变社会上人与人之间的关系、集体与集体之间的联系,使每个人都能乐意地工作,并使他的工作都能对自己和别人的生活更有价值。
  注释:
  i (美)M.怀特.分析的时代[M].杜任之,等,译.北京:商务印书馆,1981:178.
  ii 杜威.民主主义与教育[M].王承绪,译.人民教育出版社,1990.
  iii 杜威.杜威教育论著选[M]. 赵祥麟,王承绪,编译.上海:华东师范大学出版社,1981:303.

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