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历史学是科学还是艺术探微

  历史学在正式确立其学科地位以后就陷入了一种尴尬的境地。一方面,因为它在本质上和文学没什么区别,是一种主观的对历史现象的描述,所以给人感觉其像一门艺术;另一方面,历史学家却不满足这样一种地位,试图把历史学建成一门科学。自兰克始,由于他宣扬客观主义、历史即史料学等思想,鼓舞了当时的史学家将历史学摆脱哲学或神学的控制,并和文学艺术分道扬镳,成为一门严肃的实验科学。然而有关历史学的定性问题并未停止,即使从被视为"近代历史科学之父"的兰克的思想中也可窥见一二。
  在一般人看来,历史学在兰克的眼中仅是科学和客观的代名词,其实不然。兰克在《论历史科学的特征》开篇就指出:"历史学区别于其他所有科学的地方在于它同时又是一门艺术。"①可见,他将历史学视为科学和艺术二者的统一体,兰克认为历史学是有关收集、查询、洞悉的一门科学。它作为一门艺术,则是因为历史学要重现和描绘那些已经找到和认识了的东西。正是由于历史学的这种重现能力使得它具有了艺术性。同时他又认为历史学作为一门科学与哲学相关,作为一门艺术,则与诗歌相关。历史学将诗歌与哲学的结合成了它自身特有的第三种要素。②他坚持历史学必须同时是科学又是艺术,而永远不会只是二者之一。显然,兰克强调的不是将二者对立起来,而是主张历史学需要哲学和诗歌中那些活跃的思想力量的联合。他对于现代人们仅仅考虑真实这个要素,或是坚持将科学作为历史唯一的准则似乎持批判态度,这一点是值得注意的。
  兰克虽强调历史学的独特性在于它既是科学又是艺术,但他在二者之间仍然是有所侧重的。他认为历史学的最高原则即致力于具体事物。在这一原则的指导下,历史学者要遵循以下要求:"对于真实要有一种纯粹的热爱,一种以文献为基础的深入?深刻的研究是必要的,一种普遍的兴趣,对于因果关系的理解和不偏不倚。"③可以看出兰克仍然是侧重历史学的科学性的。
  值得一提的是,年鉴学派的一代宗师马克?布洛赫对历史学也有着相似的认知,他认为历史学既是一门艺术又是一门科学。他在名作《历史学家的技艺》中写道:"历史自有其独特的美感,它千姿百态,令人销魂,史学以人类活动为特定的对象,它思接千载,视通万里。至少,历史具有娱乐的价值……"④不过他又指出了这一魅力并不能成为历史学存在的唯一理由,因为"当今之世已不容纯粹的娱乐,哪怕它是有益心智的娱乐。"⑤马克?布洛赫认为,即使历史学不具备任何实用的功能,它也有充分的理由跻身于科学之列。他强调带着问题去研究历史,认为历史学之所以是科学是建立在它注重理性分析的基础上,与兰克的观念迥然不同。
  在批判分析史学的代表学者科林伍德看来,历史学的艺术性则被大大强化,远超出了它的科学性。他批判实证主义的历史思潮,提出了一个著名的论题:"一切历史都是思想史",力图将历史学与哲学联结起来。他认为历史学虽然也基于事实,"但历史事件并非仅仅是现象,仅仅是观察的对象,而是要求史学必须看透它病变,析出其中的思想来。"⑥他抨击剪刀加浆糊史学,认为史家是无法回避思想理论的,只有通过思想,历史才能从一堆枯燥无生命的原材料中形成一个有血有肉的生命。这种诠释使得历史学几近一门艺术,大大淡化了它的科学性。
  历史学自身的这种独特性,使其也遭到了来自后现代主义思潮的挑战:"史家研究的客体变得虚无缥缈了,不仅质疑历史的始终一贯性,而且包括有作者的文本的始终一贯性。因为历史学并没有客体,所以历史研究就不可能有客观性。"⑦在后现代主义学派的视野里,历史学的科学性被彻底否定,其作为一门艺术占了压倒性优势。虽然这种看法较偏激,但也折射出了历史学自身的困境。海登?怀特曾这样揭示历史学的性质:"历史学作为一种科学似乎具有很大的局限性,科学的层面似乎只存在历史学的方法论上。而历史学的结论,或者说历史学作为一个整体,则不是科学,而是人文,或者说更像一门艺术。历史学根本无法通过试验来获取同样的结果,无法复原人类创造历史的原貌。科学只是帮助历史学实现了某些科学的手段,并不能将历史学完全改造为科学。历史真相是一个客观实在,永远无法获知活掌握这个实在或历史真相。历史学是一门常说常新的艺术化、人文化学问,它永远都不会固定在任何一种模式之中。"⑧这与胡适关于"历史是任人打扮的小姑娘"的论断几乎如出一辙。我们经常听到一个历史学家对另一个历史学家说:"我不同意你的看法。"殊不知这种不同意本身已经表明历史学的艺术性,一百个历史学家可以塑造出一百个不同的秦始皇,然在秦始皇作为历史实在只有一个。这一事实不仅证明了历史学的艺术性,而且强化了研究者的阶级立场、知识背景等因素对历史研究的深刻影响。因此似乎称历史学是一门艺术化了的学问更合理。
  关于历史学是科学还是艺术的探讨始终是个见仁见智的问题。就目前而言,历史学的科学性尚有待进一步确定,诚如马克?布洛赫所言:"在一系列最为关键的方法问题上,史学尚未超出初步的尝试性摸索阶段"。⑨尽管如此,历史学没有必要舍弃自身的特色,史学的不确定性正是它本身最富有魅力的地方。对待史学研究,或许应该持这样一种态度:求真仍是底限,我们虽找不到无可挑剔的完美,但可以不懈的追求完美。
  注释:
  ①包伟民:《历史学基础文献选读》,浙江大学出版社2007年版,第44页。
  ②包伟民:《历史学基础文献选读》,浙江大学出版社2007年版,第45页。
  ③包伟民:《历史学基础文献选读》,浙江大学出版社2007年版,第48-51页。
  ④马克?布洛赫:《历史学家的技艺》,上海社会科学院出版社1992年版,第10页。
  ⑤马克?布洛赫:《历史学家的技艺》,上海社会科学院出版社1992年版,第11页。
  ⑥科林伍德:《历史的观念》(何兆武、张文杰译),商务印书馆1997年版。
  ⑦伊格尔斯:《二十世纪的历史学-从科学的客观性到后现代的挑战》,山东大学出版社2006年版。
  ⑧海登?海特:《旧事重提:历史编撰是艺术还是科学?》,格奥尔格?伊格尔斯:《"学术与诗歌之间的历史编撰:对海登?怀特历史编撰方法的反思》,《书写历史》,上海三联书店2003年版。
  ⑨马克?布洛赫:《历史学家的技艺》,上海社会科学院出版社1992年版,第3-4页。

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