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简析中国的“轿车文明”与和谐社会构建

  中图分类号:C913 文献标志码:A 文章编号:1002-2589(2014)29-0060-02
  作为美国城市研究的先驱者――刘易斯?芒福德曾在他的名著《城市发展史》中谈道:“先进的商业思想的错误在于,它过分地强调那些最能赚钱的交通工具的重要性,导致城市规划师们忽视步行者的作用,忽视保持公共交通,导致后来只能用小汽车作为解决私人交通的办法,使交通本身处于特殊地位,优于其他许多城市功能……我们的公路工程师和市政当局,对私人小汽车的普及着了迷,觉得有义务帮助通用汽车公司繁荣昌盛,即使这样会造成全面混乱,他们公开合谋取消一个好的交通系统所必需的各种交通方式。”[1]
  芒福德一针见血地揭示出了人类现代社会发展的窘境,同时也预见到了当代以及未来很长一段时间内紧紧困扰全人类可持续发展的“公共问题”。在一百年前汽车刚刚被发明出来之时,只是被当作一项“技术发明”,谁也不会想到它将对社会产生如此深刻的影响。可以说,汽车创造了全新的人类社会面貌,它在空间上使人的活动范围空前扩大,使人们的社会交往更加频繁,使人与人之间的关系更加紧密。飞转的车轮改变了城市格局,改变了人们的生活方式,改变了人们的时空观念以及城市格局。
  但是,我们更要看到,“轿车文明”在经过一百多年的发展后,正面临着空前猛烈的质疑与批判。因此,在我们即将步入轿车文明时代之时,更应该冷静客观地反省轿车文明,包括它兴起的原因,产生积极的与消极影响以及它在未来的发展趋势。
  一、几个主要概念的界定
  在我们展开对“轿车文明”的深入探讨之前,先来明确几个在本文将多次出现,且极为重要的概念的定义。
  (一)什么是“轿车文明”
  德国工程师卡尔?本茨与戈特利布?戴姆勒分别在1886年发明了世界上第一辆三轮车和第一辆四轮汽车,从而共同开创了汽车时代。因此,1886年1月29日也被公认为汽车的诞生日。
  “轿车文明”标志着人类文明在交通方式上的巨大进步,同时它也代表了现代生活方式及身份地位;它既是现代性的符号,也是城市不平等的象征,“轿车文明”充分体现了现代性自身所蕴含的内在矛盾与复杂性。
  (二)公共领域的界定
  作为一个外来词组,西方很多学者都曾对“公共领域”的概念做过论述。“熊彼得和布鲁纳等人根据对西方社会的源头――古希腊城邦的研究,对公共领域做了最初的论述。”[2]20世纪最伟大的政治理论家之一――汉娜?阿伦特以此为基础,进一步提出了公共领域就是指公民所从事的政治活动;而著名的西方社会学大家哈贝马斯以阿伦特的理论为源头,提出“公共领域是介于公共权力领域与私人领域之间的一块中间地带,是指在政治权力之外,作为民主政治基本条件的公民自由讨论公共事务、参与政治的互动空间”。[3]
  上述几位大家的观点是当今世界对“公共领域”概念认识的主流,我们通过分析可以发现,在现代社会中构建和谐的公共领域有利于形成公民的权利意识,使公民参与公共事务,公民的公共精神和公共美德得以养成;构建完善的公共领域还可以减少社会矛盾和社会冲突,维护和谐社会的秩序。可以说,公共领域的构建是当代和谐社会的必要条件和必然要求。
  (三)备受关注的城市交通空间设计
  伴随着汽车工业的飞速发展,轿车文明的深入人心,人们对公共领域的日益关注,以及对出行质量、交通安全等问题的重视,一个新的研究领域就此诞生,即“城市交通空间设计”。
  “现代社会中很少有像交通运输系统一样对我们的社会经济活动的影响如此深刻,交通系统的建设和交通工具的使用最终造成了个人与集体的活动发生了本质上的变化。”[4]正如法国学者弗朗索瓦?朗社所言:“移动已经成为当今社会一个最基本的价值,成为实现社会变革、发展进步的前提条件”[5],这句话客观如实地反映了实现自由移动能力已经成为当今城市中人类的一项“基本权利”,它是人们实现工作、居住、教育和健康权力的必要条件。
  哈贝马斯认为“公共领域包括公众、公众舆论和公共场所三个基本要素”。
  而随着汽车文明的发展,交通工具的进步,交通运输系统已经占据了公共领域中“公共场所”越来越重要的位置了,已经成了人们生产生活中名副其实的“第三空间”了。但是现代城市,特别是大型城市的交通设施割裂了城市的内在精神联系,湮没了一个城市诞生时特有的属性。现代化和全球化背景下的城市正在变成各式各样建筑物的集合体,“轿车文明”在带来巨大商机的同时也引起了严重的环境问题与社会问题,导致了城市生活品质的荒漠化。
  二、当代我国“轿车文明”的现状
  在当代社会,“家家有车之日,反而成了寸步难行之时”,这句听着貌似只是句玩笑话,却实实在在成了当下城市生活最真实的写照。“道路拓宽的速度总是赶不上汽车数量增加的力度,几乎世界上所有的城市堵车都成了人们最头疼的问题。汽车曾经给人们以快捷的速度,但是现在过多的轿车又使人们像乌龟一样的在公路上爬行。”[6]
  当代中国经济发展水平还很有限,人们的整体文明素质,尤其是公共文明素养还亟待提高,但是轿车文明的洪流已经汹涌而入,它巨大且直观地冲击着中国社会,给中国公共领域带来了巨大影响。   第一,轿车社会的到来吞噬着城市的步行空间。随着现代道路交通系统的飞速发展,步行空间逐渐减少,在给人们的步行带来巨大不便的同时,也导致了城市公共生活的无序和空间的排斥,甚至严重排挤了社会弱势群体,侵犯和剥夺了公民的步行权。城市中各种道路系统、建筑物无休止的扩建,慢慢蚕食了街心公园、剧院、艺术馆和绿茵场等公共生活场所,它打破了城市甚至郊区的宁静,严重影响了人们的步行空间和步行质量。
  第二,轿车文明有力地推动了郊区化进程,却迅速地导致内城衰落,而这更导致城市公共事业的萎缩,使公共领域私有化。在汽车时代,随着城市的不断向前推进,郊区化的进程加快,大量中产阶层迁出城区,城市中心街区行人日渐稀少,沿街商业街区也开始走向衰落。与之相反,郊区的大型购物中心则日益兴隆。“今天的购物中心和其中的商店还是依靠高速公路获取营养。高速公路与购物中心一起构成了公共领域的主要成分”[7]。这就出现了公共领域私有化的现象。
  第三,我国当前酒驾、超速、超载等违法违规的驾驶行为普遍存在,行人闯红灯、随意翻越道路隔离带等无知行为更是日益严重,这些行为不仅是对自己的不负责任,同时也导致我国的交通事故频发,使我国的车祸死亡率居高不下。
  我国的汽车保有量保守估计为八百多万辆,一年死亡五万多人,与此形成鲜明对比的是美国的汽车保有量是我国的23.5倍,一年的车祸死亡人数却只有3.5万人。
  第四,我国本土的汽车行业前景不容乐观,世界上几乎所有的大型汽车制造商都对中国这个世界上最大的市场虎视眈眈,所以中国整个汽车行业的发展与安全都面临着巨大的考验和挑战。
  汽车生产的每一个部件、环节关联度都是极其紧密的,汽车工业的发展必然会带动钢铁、材料、机械、电子等一大批产业的发展,从而创造巨大的就业空间。然而,汽车产业一旦萎缩,将会有大批员工失业,大学毕业生就业问题也得不到解决,将引发严重的社会问题。
  三、挑战与机遇并存,构建和谐社会的必然要求
  在“轿车文明”汹涌而来的大背景下,冲击不可避免,但我们更应该看到的是在这股世界大潮下也孕育着经济、城市建设、民众素质提高发展的巨大机遇。
  (一)与其被动裹挟,不如主动迎接
  我们主动迎接轿车文明,就能够在政策、道路建设、城市规划等一系列问题上做出有效地预判,针对私人轿车可能带来的种种问题,事先采取措施。同时,主动迎接轿车文明的大潮,还可以更加主动积极地利用我们的后发优势,充分吸收西方国家的经验教训。在大城市要大力发展公共交通事业,鼓励地铁、轻轨等轨道交通的建设与发展。在人口密度大的城市中心区,应适当减少甚至禁止私家车的进入。
  (二)创新城市交通空间设计理念,促进城市的可持续发展
  面临全球化的竞争,提高城市环境品质的重要性已经成为一条基本的常识。一个舒适、愉悦、方便和安全的交通出行环境让人们不用苦恼于“交通空间”的恶劣。使城市公共空间和商业休闲空间设计的理念与各种交通流的运动特征结合,来重审城市交通空间的设计,让每个人都能找到其归属空间,让每个人都能掌握交通主动权。
  基于城市交通空间设计的理念,不仅可以创造多样化的城市空间,改造地区的品质,而且也可以改善城市交通的通达性,这就从另一角度诠释了城市的可持续发展,也是构建和社会的必要环节,必须解决好的重大问题之一。
  (三)政府转变自身观念,采取新理论、新技术构建和谐社会
  汽车文明的发展,关系到我国当前并不成熟的公共领域构建理论的实践,而当下各级主管部门要主动转变自身观念,充分认识到公共领域在和谐社会构建中的重要地位和作用;转变政府职能,为普通民众提供一种真正意义上的社会公共平台和场所;同时要加强立法并制定相关方面的政策、法规,对民众公共领域的行为和活动加以规范和保障。力争在多个方面、运用多种手段更好更快的构建好“和谐社会”,满足人民群众的生产生活要求。

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