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探索古希腊罗马神话对医学英语术语的影响

  中图分类号:H039;R-09;B392 文献标识码:A DOI:10.3969/j.issn.1673-8578.2016.03.011
  Abstract: Ancient Greek and Roman Mythology is the origin of western civilization, which has an important influence on every field of western culture especially on medicine. Language is the carrier of culture and vocabulary is the basic unit of language. Therefore, vocabulary is the most direct tool to support culture. The title, image, name, and story of the Gods of Ancient Greek and Roman Mythology are directly used to name the medical terminology or indirectly deduced the roots, prefixes and suffixes to form the medical terminology. By exploring the origin of medical terms in ancient Greek and Roman mythology, it is helpful to understand the deep meaning of words, grasp the connotation of the words, and stimulate the students learning interest.
  Keywords: ancient Greek and Roman mythology, medical terminology, etymology
  西方医学的历史源远流长,其发展的过程中创造并积累了众多医学术语,在每个术语的背后都记录着一段曲折的词源故事[1]。西方医学起源于古希腊,当时人们面对神秘莫测的医学现象,往往借助祖先留下的神话传说来解释,并大量引用神话中的人名、地名、典故来命名人体的解剖结构、临床疾病以及药物名称[2]。随着希腊神话流传到古罗马,罗马人对其进行改编并为每个人物重新赋予了拉丁语的名字,因而罗马神话往往和希腊神话被视为一体。
  美国语言学家萨丕尔(Edward Sapir,1884―1939)认为:语言的背后是有东西的,而且语言不能离开文化而存在[3]。通过深入挖掘希腊罗马神话中与医学英语词汇相关的人物和故事,可以追溯医学英语术语的词源由来,并掌握衍生出的相关词汇。
  一 直接引用神话内容命名医学英语术语
  1. 神的职能
  (1)mors 死亡 希腊神话中的死神塔纳托斯(Thanatos)在罗马神话中对应的是莫斯(Mors),引用到医学术语中,mors就是死亡的意思。
  (2)hymen 处女膜 婚姻之神许门(Hymen)是太阳神阿波罗(Apollo)与女神缪斯(Muses)的儿子。每当婚礼进行的时候,许门便会出现在迎亲队伍的前面,赐予一对新人幸福。hymen在医学英语中是处女膜的意思。古希腊人想以婚姻之神的高贵出身来代表女性的贞节,而只有贞洁的女人才会得到许门的祝福[4]193。
  (3)aphrodisia 性欲 阿佛洛狄忒(Aphrodite),被奉为爱与美的女神,掌管爱情与性欲,因此她的名字被用来命名性欲。
  (4)morphine吗啡 梦境之神墨菲斯(Morpheus)是睡神许普诺斯(Hypnus)的儿子,临床常用的镇痛剂吗啡就是用他的名字命名的,因为吗啡可以使人产生梦境般的感觉从而解除疼痛。
  (5)iris 虹膜 彩虹女神伊里斯(Iris)是赫拉(Hera)的随从,每当天后出行的时候,必有彩虹开道。古希腊的医生用Iris命名眼睛中带有色彩的部分――虹膜,因为虹膜就像彩虹一样可以呈现出各种颜色。
  (6)hygiene 卫生学和panacea万灵药 健康女神许革亚(Hygieia)和医药女神帕那刻亚(Panacea)都是医药之神阿斯克勒庇厄斯(Asclepius)的女儿,她们继承了父亲的衣钵,悬壶济世,治病救人。她们的名字分别被用来命名卫生学和万灵药。
  2. 神的形象
  (1)priapus 阴茎 普里阿波斯(Priapus)是爱与美的女神阿佛洛狄忒与商业之神赫尔墨斯(Hermes)的儿子,他天生容貌丑陋,阴茎巨大,在希腊神话中,他是司掌生殖和肉欲之神。因此,后世的医学家用他的名字来命名阴茎。
  (2)Proteus syndrome普洛透斯综合征 海洋老人普洛透斯(Proteus),拥有预知未来的能力,但他善于变换形象,使人无法捉到他。只有牢牢地抓住他一直不松手,他才会变回原形预言未来。普洛透斯善变的形象,被引用到医学术语中,命名临床一种罕见的疾病――普洛透斯综合征。患者儿童时期体形正常,但是长大后身体的某个部位迅速变得异常肥大,好发于面部、胳膊、腿和膝盖。   (3)caput medusae脐周静脉曲张 美杜莎(Medusa)本是一个美貌的少女,因为冒犯了智慧女神雅典娜(Athena),被施予咒语变成了蛇发女妖,她的目光可以使万物石化。医学上用她的名字命名由门静脉高压引起的并发症――脐周静脉曲张(海蛇头)。
  (4)sirenomelus 并腿畸胎 塞壬(Siren)在希腊神话中是人首鱼身的海妖,她拥有天籁般的歌喉,她的歌声使得过往的水手听得失神,使航船触礁沉没,而水手们则成为她的腹中餐。她的名字被用来命名一种先天畸形――并腿畸胎(美人鱼症)。
  3. 神的典故
  (1)atlas寰椎 阿特拉斯(Atlas)是提坦神伊阿珀托斯(Iapetus)的儿子,因为在提坦之战中与父亲一起站在了克罗诺斯这一边,于是战败后,被宙斯(Zeus)发配到世界的最西边,用双肩顶住天空。古希腊的医学家便用他的名字命名支撑头颅的第一颈椎――寰椎。
  (2)hermaphrodite雌雄同体 赫耳玛佛洛狄托斯(Hermaphroditos)是商业之神赫尔墨斯和女神阿佛洛狄忒的儿子。他俊美的外貌为湖中的仙女萨耳玛西斯(Salmacis)所暗恋,为了永远和他在一起,仙女趁他在湖中沐浴的时候,紧紧地拥抱住赫耳玛佛洛狄托斯,与他合为一体,既男又女却又不男不女。医学中借用这个单词来命名同时拥有两性性征的人。
  (3)arachnoid蛛网膜 阿拉喀涅(Arachne)是一位擅长织布和刺绣的美丽少女,她的手艺巧夺天工,就连天上的众神都对她的作品赞不绝口,于是她狂妄地向智慧女神雅典娜挑战。由于她的作品亵渎了神灵,作为惩罚,雅典娜把她变成了一只蜘蛛,世世代代,永无止境地编织下去。希腊语中的蜘蛛就是用阿拉喀涅的名字命名的,医学中借用她的名字命名脑膜中薄如蛛网的那一层――蛛网膜[5]。
  (4)labyrinth内耳迷路 海神波塞冬(Poseidon)为了惩罚违背诺言的克里特岛(Crete)的国王弥诺斯(Minos),让他的妻子爱上一头公牛,并生下一个半人半牛的怪物儿子弥诺陶洛斯(Minotaur)。为了不让家丑外扬,弥诺斯请雅典的著名建筑师代达罗斯(Daedalus)为其设计并建造了一座结构极其复杂混乱的迷宫,命名为labyrinth,用来囚禁自己的怪物儿子。在我们的耳朵里,有这样一种结构,它由一些埋藏在坚硬骨头里面的弯曲管道和囊所组成,因为它构造复杂,管道盘旋,形同迷宫,因此叫作内耳迷路。
  (5)narcissism 自恋症 那喀索斯(Narcissus)是希腊神话中一个英俊潇洒的少年,因其孤傲清高拒绝了仙女厄科(Echo)的爱意,被复仇女神涅墨西斯(Nemesis)惩罚爱上自己的倒影,他不眠不休地守护在湖边,只为能够陪伴在心爱的人左右,最终郁郁寡欢地枯死在湖边。后世的心理学家借用他的名字来命名心理疾病自恋症。
  二 间接衍生词根词缀合成医学英语术语
  1. 衍生出词根
  (1)nyct(o)/noct(o)=night 黑夜 黑夜女神倪克斯(Nyx),罗马名字为诺克斯(Nox)。在希腊神话中,倪克斯是一位身穿黑衣的少妇,每天傍晚她乘坐着黑马拉的战车飞上天空,用夜幕笼罩大地,让世界陷入黑暗。因此,由她的名字衍生出词根nyct(o)/noct(o)=night 黑夜,派生词nyctalopia夜盲,nycturia夜尿症,noctambulism梦游症。
  (2)hypn(a/o)/ smon(i)=sleep睡眠,催眠 古希腊人把睡神描绘成一个手持罂粟花、身背翅膀的美少年,当他扇动翅膀的时候,人就会进入梦乡。许普诺斯(Hypnus)是第三代古老神?o,拥有强大的神力,他的催眠力量连宙斯也无可奈何。因此由他的名字衍生出词根hypn(a/o)=sleep睡眠,催眠,派生词hypnology催眠学,hypnagogue催眠剂,hypnocyst静止囊肿。罗马神话中的名字索莫纳斯(Somnus),衍生出词根smon(i)=sleep睡眠,派生词hypersomnia嗜睡,dyssomnia睡眠障碍,insomnia失眠。
  (3)morph(o)=shape形状 墨菲斯(Morpheus)是睡神许普诺斯的儿子,为司掌梦境之神,他常幻化为各种人的形象把主神的预言传递给凡人。因此衍生出词根morph(o)=shape形状,派生词morphology形态学,morpholysis形态崩解。
  (4)oneir(o)=dream梦 俄尼里伊(Oneiroi)是梦神的总称,他们是各种梦的化身。特洛伊战争期间,宙斯就曾让许普诺斯派遣梦神去给希腊联军的领袖阿迦门农托梦。衍生出词根oneir(o)=dream梦,派生词oneirism梦幻症,oneirogmus梦遗,oneirophrenia梦呓性精神病。
  (5)cheir(o)=hand手 百臂巨人赫卡同克瑞斯(Hekatonkheires)是大地之母盖亚(Gaia)与天王乌拉诺斯(Uranus)的儿子,他们兄弟三人分别长着50个脑袋和100只胳膊,因此衍生出词根cheir(o)=hand手,派生词cheiralgia手痛,cheirarthritis手关节炎,cheiromegaly巨手。
  2. 衍生出前缀
  (1)hyper=above, excessive高,过多 光明之神许珀里翁(Hyperion)是12位提坦神之一,名字的含义是“watcher from above” or“he who goes above”,即穿越高空者[4]194。因此由他的名字衍生出前缀hyper=above, excessive高,过多,派生词hypertrophy肥大,hypertension高血压,hyperthyroidism甲亢。
  (2)pro=before 前,原 普罗米修斯(Prometheus)是人类的缔造者,他教会人类一切生存所需的技能,不惜触犯主神宙斯为人类争取利益,还从神界偷取了火种,赠予人类。他足智多谋,被人类奉为先知之神,由他的名字衍生出的前缀pro=before 前,原,派生词proerythrocyte原红细胞,proestrogen前雌激素,progranulocyte前粒细胞。   (3)epi=after/upon; above 在…之后/在…之上 埃庇米修斯(Epimetheus)是潘多拉(Pandora)的老公,普罗米修斯的弟弟,与哥哥的“先知先觉”截然相反,埃庇米修斯是一个典型的“后知后觉”。他没有听从哥哥的劝告,娶了潘多拉为妻,为人类带来了巨大的灾难。因此,由他的名字衍生出的前缀epi=after/upon; above 在…之后/在…之上,派生词epidermis表皮,epicondyle上髁,epicardium心外膜。
  (4)pan=all全,泛 潘多拉(Pandora)是火神赫淮斯托斯(Hephaestus)打造出来的第一个女人。在她诞生时,爱与美的女神阿佛洛狄忒赐予她迷人的容貌和身材;智慧女神雅典娜赋予她无上的智慧;神的使者赫尔墨斯传授她语言的能力;天后赫拉赐给她心机、权术;最后,宙斯亲自送给她一个精美别致的盒子,让她送给娶她的男人。赫尔墨斯当场为她赐名潘多拉,因为在古希腊语中前缀pan=all全,泛,而dora指的是神的礼物,所以潘多拉即为拥有一切天赋的女人。派生词pancarditis全心炎,panhysterectomy全子宫切除术,pancytopenia全血细胞减少症。
  (5)eu= normal,good正常,优质 欧罗巴(Europa)是腓尼基(Phoenicia)城邦的公主。宙斯被她的年轻美貌所吸引,变身成一头纯白的公牛把她带到克里特岛,附近的大陆便以她的名字命名――Europe 欧洲。由她的名字衍生出前缀eu=normal,good正常,优质[4]158,派生词eugenics优生学,eupepsia消化正常,euthanasia安乐死。
  3. 衍生出后缀
  (1)rrhea=flowing流出 瑞亚(Rhea)是司掌时光和生殖的女神,因此她的名字象征着不断流逝的时间和绵延不绝的种族繁衍,同时作为奥林匹斯众神之母,她的名字还意味着女性在生育后代时,各种体液的流出,例如:子宫里流出月经,分娩时流出羊水以及哺乳时乳头流出奶水,因此她的名字衍伸出词根rrhea=flowing流出[4]315,派生词menorrhea月经,diarrhea腹泻,seborrhea皮脂液。
  (2)philia=love嗜好 淫乱女神菲罗忒斯(Philotes)是黑夜女神倪克斯与黑暗之神万瑞玻斯(Erebus) 的女儿, 衍生出后缀phil/philia=love嗜好,派生词hemophilia血友病(爱出血),pedophilia恋童癖。
  (3)phobia=fear恐惧 恐怖之神福波斯(Phobos)是战神(Ares)和爱与美的女神阿佛洛狄忒的儿子,他在战场上陪伴父亲左右,给对手带来心理上的恐惧。由他的名字衍生出词根phobia=fear恐惧 [4]289,acrophobia恐高症,claustrophobia幽闭恐惧症,hydrophobia狂犬病(恐水)。
  (4)opia=eye, vision眼,视觉 独眼巨人库克洛普斯(Cyclops)是大地之母盖亚(Gaia)与乌拉诺斯(Uranus)的儿子。他们一共兄弟三人,分别是雷神布戎忒斯(Brontes)、电神斯忒洛铂斯(Sterops)和霹雳神阿耳戈斯(Arges),统称为库克洛普斯。他们相貌怪异,头顶上只长了一只圆圆的眼睛,由此衍生出词根cycl(o)=circle 圆形,opia=eye, vision眼,视觉[6],派生词myopia近视,hyperopia远视, amblyopia弱视。
  三 结 语
  美国著名翻译家尤金?奈达(Eugene Nida,1914―2011)认为:语言与文化不可能脱离其另一方面而单独存在,语言不仅反映文化同时也塑造文化[7]。利用文化因素进行语言的学习能起到事半功倍的效果[8]。古希腊罗马神话对医学英语术语的影响深远而巨大,了解希腊罗马文化对于深刻理解词语的由来,准确把握词语的内在含义,提高词语记忆效率以及增强医学院校学生的人文素养和跨文化交际的能力起着重要作用[9]。

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