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基于EXCEL的国际经济学开放式实验教学体系研究

  中图分类号:G423.07   文献标识码:A   文章编号:1673-1573(2015)04-0097-04
   一、国际经济学学科特点及教学中存在的主要问题
  国际经济学的教与学是建立在微观和宏观经济学理论基础之上,并以金融学、投资学等其他专业课程为依托,包括国际贸易纯理论、国际金融、国际要素流动等诸多研究领域,与当前国际经济中出现的现实问题紧密相联,而且内容较多涉及经济变量间的数量关系。总体而言,国际经济学具有很强的理论性和实践性特点。
  目前在应试教育体制下,我国高校国际经济学的教学实践中存在诸多问题,主要表现在:从学生学习的动机来看,“上课抄笔记、考前背笔记、考完全忘记”的现象十分普遍,学生学科基础薄弱。同时,学生普遍对作为经济学分析工具的数学有畏惧感,数学思维能力明显不足;从教学方式上看,课程大多采用传统应试讲授模式,教学内容相对封闭,教学方法以“灌输”知识体系为主,教师和学生以“教材为中心”,无论是“教”与“学”都缺乏理论与实践有效契合的理念与手段。对学生创新能力的培养明显不足。①而高校对教师的考核侧重于科研能力,对教学改革的支持力度普遍不高,教师的教学创新动力明显不足。②
  美国著名教育学家哈伯德曾经说过“一般来说,人都有学习和领悟的能力,所以能不能找到一种切实可行的教育方法和技巧是当务之急”。③因此,探索与教学内容相联系的,科学合理的教学方法,对提高教学质量,培养学生批判性思维、提高创新能力具有十分重要的现实意义。目前,国内外教育界已经初步形成一个共识:实验教学是培养学生创新能力的重要途径。我国教育部高教司也提出建设高校国家级实验教学示范中心,并于2005年启动了国家级实验教学示范中心建设和评审工作。④什么是实验教学,如何构建适合我国国情的国际经济学实验教学体系成为需要进一步深入探讨的问题。
   二、国际经济学开放式实验教学体系的建构:理论基础、内涵与目标
  国际经济学教学实验教学体系的构建须有相应的教育理论为基础。
  (一)理念先行――哈伯德教学理念
  哈伯德(L,Ron Hubbard,美国著名教育家)的教育理念在英、美等许多国家和地区都颇有影响力。其理念主要由三个有机联系的部分组成:(1)“学以致用”是灵魂:学生学习的目标是为了理解、应用和实践,学校和老师必须教授学生能运用于现实世界的知识。⑤无论是教科书还是教学方法都要体现意义、实物和应用的平衡。(2)“因材施教”是基本内容:教师需要根据各个学生的具体情况制定独特的、量化的学习任务和目标。但对于我国高校教师教学任务重、大班教学的现状,完全照搬不符合实际,可以按学生知识层次有针对性的组织教学,改变一言堂、满堂灌的做法。(3)学习的三大障碍及其排除是核心:学生的学习必须要做到理解,而理解的目的是为了应用,达到理解的关键是清除学习道路上的三大障碍:实物短缺、坡度失当和词语误解。
  哈伯德教育理念很好地解决了教学活动中教师与学生、教学内容与教学手段、理论教学与实践教学的关系。对于达到增强学生自主学习的愿望和能力,培养学生批判性和创新性思维的目的无疑有重要指导意义。
  (二)开放式实验教学体系的内涵
  过去的传统观念认为,经济学是无法实验的,主要靠观察、提炼、逻辑分析与推理、统计和实证检验。在这种观念影响下,实验对经济学教学来说是毫无用处或几乎是不可能的。20世纪后半叶,实验经济学的产生和发展对以新古典经济学为主导的现代经济学产生了强烈的冲击和挑战,其代表人物弗农?史密斯和丹尼尔?卡恩曼荣获2002年诺贝尔经济学奖,激起了经济学教育领域的广泛关注和极大兴趣。人们已经逐渐认识到实验教学是对理论教学的验证、补充和延伸,把实验教学方法引入经济学教学活动中,将给师生带来全新的体验。经济学实验课的开设和推广也成为高校经济学教学方式和教学手段改革的重要推手之一。
  所谓实验教学是以某一特定理论为基础,在限定条件下模拟和分析经济运行的现象,致力于对经济理论的验证和模拟,加深对经济理论和规律的认识。实验教学包括案例分析、计算机模拟和社会调查等多种形式。⑥目前高校大量的实验项目集中在管理类教学活动中,纯经济实验并不多见。而经济学实验大多又集中在计量经济学实验上,计量经济学实验偏重于经验驱动型实验,主要探索发现现象背后经济变量间内在联系的表现形式,而事实上,计量经济学实验仅仅是经济实验的一部分,不能代表全部的经济学实验内容,经济实验还包括理论驱动型,即着眼于对已有理论的验证、模拟和再现。⑦
  (三)实验教学的目标:以学生为中心,教师为主导,提升学生自主学习和批判性思维能力
  以学生为中心,教师为主导,以期学以致用是实验教学的重要目标之一。其内涵是:教给学生的理论知识必须是在现实世界可以比较、运用,并导出新知识的知识,就是实现所谓的理论与实践的有效契合。同时,若要教师教而有果,学生学而有成,还要激发学生的学习兴趣,运用各种教学方法和技巧,给予学生充分实践的机会,培养学生主动探索问题的“学习意愿”,形成“主动学习”的模式。教学中强调对学习方法和学习技能的理解,侧重教会学生如何“学习”。而学生通过更多的应用与实践,“主动”学习将成为一种必然,使学生对看似神秘、理论“高深”的国际经济学多几分亲近感,对纷繁复杂的现实世界多一份理性的思考和批判,从而达到增强学生学习的满足感和自信心,建立起“终生学习”的愿望和素质。同时,教师要充分发挥主导作用,充分关注国际经济学理论研究动向,对世界经济发展进程中出现的新现象,新问题富于敏感度,形成以问题为导向的科学研究,并在教学中将研究成果转化为教学资源,充实教学内容,提高教学效果,目的旨在培养学生的批判性思维和创新意识。⑧    三、国际经济学实验教学的方法及工具选择
  (一)国际经济学实验教学方法
  目前,实验教学方法大致有八种,适合本科阶段国际经济学实验教学的主要方法有演示法、案例教学法、社会调研法、综合设计教学法等四种形式。
  综上所述,实验教学的四种方法对于达到实验教学的最终目标是相辅相成的,符合哈伯德有梯度的教学理念,几种方法要在不同教学阶段综合运用,不可偏废。
  (二)实验教学的工具选择――以Excel为主要分析工具
  目前,国内外应用于国际经济学实验教学活动的主要软件有Excel,VBA或宏编写程序;Eviews,STATA,SPSS,Matlab;“钱龙”系统或“世华财讯”系统;由澳大利亚莫纳什大学为主研发的GEMPACK(General Equilibrium Modeling Package)软件以及国内由南开大学张伯伟教授在GEMPACK软件基础上自主开发的“国际经济学理论与政策实验”软件包等。这些软件各自具有不同的使用特点和优势,但Excel更适用于本科阶段国际经济学实验教学。主要基于以下几方面的原因。
  首先,Excel软件进入门槛低。随着计算机的广泛应用,Excel作为常用软件在校园中也日益普及,软件进入门槛极低,几乎不需要支付特别的软件购买费用就可以获得。而其他软件或者需要支付较高费用购买,或者是软件的使用和调试具有一定的专业性,对数据的采集要求高。因此,对于开展实验教学资金支持力度不足的高校而言,Excel是最佳选择。
  其次,Excel简单易学,应用领域十分广泛。经济学中涉及的问题主要是最优化问题,而这需要以高等数学、线性/非线性规划、统计学等定量分析方法为基础,而Excel在计算、画图和模拟方面有强大的功能,不需要学生掌握高深的数学和编程知识即可运用。另外,在Excel工作表中通过改变参数设置可以方便实现模型的比较静态分析。Excel中常用的重要功能(规划求解、嵌套函数、模拟运算等)也简单易学,教师可以通过具体实验项目加以演示和讲解。这非常适合向数学基础较弱的本科学生开展实验教学。另外,GEMPACK软件作为一种多用途的经济建模软件包,可用于求解各种类型的CGE模型,特别适用于局部和一般均衡模型,但对于本科阶段学生而言,由于缺乏高深的数学知识和编程技巧,使之优势难以得到充分的发挥。
  除国际经济学专业外,会计、金融、投资、保险、管理学等专业的实验教学中,Excel也有非常广泛的应用。同时,Excel电子数据表模型也是生产经营、管理、宏观经济管理者进行相关经济决策的重要工具,而且学生毕业后可能走向各行各业,掌握Excel相关使用技能也是非常有益的。据统计,85%的全球500强企业都使用Excel的规划求解工具解决企业的最优化决策问题。综合以上各方面因素分析,微软公司的Excel软件包作为本科阶段国际经济学实验教学的软件工具来说还是非常有优势的。
   四、基于Excel为主要分析工具的国际经济学实验教学体系的建构
  以Excel为基本分析工具,综合运用多种实验教学方法,将国际经济学实验教学体系分为验证性实验、综合性实验和创新性实验三个层次,再根据教学内容合理设置不同的实验模块和实验项目;同时进行国际经济学实验教学信息资源库的建设。
  (一)验证性实验(基础训练阶段)
  对于国际经济学理论体系中学生反映抽象难懂的重要概念、定理,通过Excel建模,构建基础验证性实验进行演示、验证和再现,使同学加深理解。例如埃奇沃思盒状图、生产可能性边界的推导等计算方法、运算过程较为复杂的最优化问题,可以通过Excel的“规划求解”功能,设定两部门生产函数模型的具体形式,通过设定约束条件和目标方程,计算机可以自动生成相应的生产可能性曲线方程及其图形,通过计算模型中的具体数据,验证艾奇沃斯盒均衡条件,计算出机会成本、边际转换率等。另外,对需要进行动态数据模拟和图形比较静态分析的问题:如系列无差异曲线、等成本线的形成,特定要素模型、IS-LM-BP模型等,Excel软件包可以通过“规划求解”“模拟运算表”等功能准确快速地对这些问题加以演示,这将非常有助于激发学生的学习兴趣,通过学生的“自主学习”和“主动探索”深化对理论知识的理解和运用。
  (二)综合性实验(能力训练阶段)
  以巩固课程学习效果、启发学生发现问题和解决问题为目标,就学科知识中综合性较强(知识、方法的综合)的实验,运用理论知识、方法和相关软件的使用技能对实际问题进行建模、模型模拟和模拟报告数值结果分析,Excel在数值报告分析方面也有非常好的表现,从而实现学生知识储备与实践问题的对接,感受现象背后的实质与规律,并对知识发生、发展的过程有所感悟,拓展学生运用实验经济学方法检验经济理论和探索经济规律的创新思维,从而达到培养学生发现、分析、解决问题的能力和素质。
  (三)设计创新性实验(批判性思维训练阶段)
  强化学生“问题意识”,通过建模大赛、学生参与案例的编写、课题立项研究等方式,促进学生批判性思维的发展和创新实践能力的培养。强化学生解决经济现实问题所需软件系统的操作能力,为经济型人才转型服务。⑩
  总之,通过教师带领学生从简单的例子入手,逐步过渡到Excel电子数据表模型的构建以及实际案例的应用而不仅仅让学生照“模型”比葫芦画瓢,使Excel电子数据表模型成为国际经济学课程教学中的基础工具,可以非常有效地改变目前以“灌输知识”为主的教学模式。当学生亲自动手构建各种模型的时候,也就真正掌握了理论知识。由此增强学生的自主学习和批判性思维能力,提高对教师和课程的满意度。
  (四)建设国际经济学实验教学信息资源库
  若要有效开展实验教学离不开信息资源库的建设。主要从以下几个方面进行:(1)课件与习题库:包括任课教师、名校讲堂的课件资源、习题及解答、案例分析等。学生可以在课下进行自学和自测,使学生在每个知识点上都能够稳扎稳打,建立自信和进一步学习的兴趣。(2) 案例库:结合实践创立国际经济学典型案例库,并运用相关实验教学方法,以书面、课上辩论、网络课堂讨论(blackboard)等形式开展研究。(3) 建设课程资源数据库:提供国际经济学常用信息搜集来源渠道(网络资源等)为学生发现、分析、解决问题提供搜集资料和信息的路径。(4)学科理论文献库:包括经典论文集、期刊和著作推介,代表性人物的主题思想,新学说、新理论综述等,为学生了解学科的最新发展、掌握先进经济分析手段提供便利。   总之,以哈伯德教育理念为指导,通过多种实验教学方法的运用,构建基于Excel的开放式国际经济学实验教学体系,将有效解决当前我国高校国际经济学教学实践中出现的一系列问题。同时,有助于真正实现以学生为中心,提升学生自主学习和终生学习的愿望和能力,有助于培养学生形成现代社会亟需的批判性思维和创新能力。
  注释:
  ①徐华:《经济管理类本科实验教学体系构建的探讨》,《中国电力教育》,2010年第34期。
  ②⑥李军军:《课堂实验在理论经济学教学中的应用与创新》,《福建师范大学学报》,2011年第3期。
  ③陈章鸿:《哈伯德的教学方法》,《比较教育研究》,1986年第6期。
  ④黄萍、钱晓英:《提高“国际经济与贸易”专业本科教学质量的实践研究》,《教育研究与实验》,2009年第7期。
  ⑤诸惠芳:《哈伯德教学法评介―访美学习汇报》,《课程?教材?教法》,1991年第8期。
  ⑦肖准:《经济实验教学初探》,《实验室研究与探索》,2011年第9期。
  ⑧李秀芳、涂宇清、华钧、秦海英:《研究型大学经济学实验教学体系的建设探讨》,《实验室研究与探索》,2011年第3期。
  ⑨高翔:《在实验教学中加强通识教育》,《中国大学教学》,2012年第11期。
  ⑩南开大学国家级实验教学中心:《国家级实验教学示范中心申请书》,2008年5月。

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